horóscopos, predicciones, adivinos, charlatanes, efecto forer, psicología, sesgos
Imagen: César Mejías

El "efecto Forer" o por qué los horóscopos y adivinos parecen acertar

Lo vemos en los horóscopos, en la televisión, en la calle y en la publicidad. Nos induce a pensar que algo está dirigido a nosotros, cuando no es realmente así. El efecto Forer está en todas partes. Aquí, te ayudamos a descubrirlo.

Por Alvaro Lopez B. | 2016-03-10 | 07:00
Tags | horóscopos, predicciones, adivinos, charlatanes, efecto forer, psicología, sesgos
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Antes de leer lo que sigue, concéntrate, y entra en un estado de paz interior. Ahora, nos conectaremos con tu espíritu. Sabemos lo que hay en tu ser. Lee lo siguiente:

“Tienes la necesidad de que otras personas te aprecien y admiren, y sin embargo eres una persona crítica consigo misma. Aunque tu personalidad posee algunas debilidades, generalmente eres capaz de compensarlas. Tienes una considerable capacidad sin usar que no has aprovechado. Si bien muestras disciplina y autocontrol en lo exterior, en tu interior tiendes a sentir un poco de inseguridad y aprensión ante ciertas decisiones. Incluso, hay momentos en que tienes serias dudas sobre si has actuado bien o si has tomado las decisiones correctas. Prefieres una cierta cantidad de cambios y variedad, y te desilusionas cuando te rodean de restricciones y limitaciones. También sientes orgullo de pensar en forma independiente; y de no aceptar las afirmaciones de los demás sin pruebas suficientes. Además, encuentras poco sabio el revelarte muy francamente ante los demás. Y aunque se lo has dicho a muy pocas personas, en cierta ocasión has tenido algunos problemas en tu desempeño sexual. A veces eres una persona extrovertida, afable y sociable, mientras que otras veces eres una persona introvertida, precavida y reservada. Algunas de tus aspiraciones tienden a ser bastante poco realistas. De todas maneras, la seguridad es uno de tus objetivos en la vida”.

¿Pero cómo? ¿Nos volvimos pitonisos en El Definido? Noooo… esto es algo llamado Efecto Forer y fue estudiado por primera vez (porque es conocido hace siglos), por Bertram R. Forer el año 1948. El efecto consiste en que si se nos entregan afirmaciones con ciertas características específicas, es muy, muy probable que creamos que son personales y dirigidas hacia nosotros, cuando en realidad no es asi.

Para probar la existencia del efecto, Forer hizo que sus estudiantes llenaran un test individualizado de personalidad, tras lo cual les entregó el resultado, que se les dijo tenía un análisis preciso de la psicología de cada uno.

Forer les pidió que puntuaran la exactitud de ese resultado. Encontraron que el análisis era excelente y se ajustaba muy bien a su propia personalidad. De hecho, le dieron un promedio de 4.26 puntos sobre 5. El único detalle, es que esos resultados no eran individuales. Era el mismo texto para todos, tomado de los horóscopos. De hecho, era un texto muy parecido al que les copiamos al comienzo.

El efecto Forer, mostrado por James Randi:

¿Por qué ocurre?

Este efecto (también conocido como Efecto Barnum, en honor al empresario y “engrupidor múltiple” P. T. Barnum), es básicamente un prejuicio cognitivo, que muestra nuestra tendencia a aceptar como si fueran originales y personalizadas, descripciones suficientemente ambiguas y generales, como para que se apliquen a todo el resto de la humanidad.

Este sesgo cognitivo, cuya existencia se ha probado en  múltiples ocasiones, ocurre cuando se presentan las siguientes tres características:

  • La persona cree que el análisis se aplica sólo a ella.
  • La persona piensa que su examinador tiene autoridad sobre el tema. En otras palabras, la sugestión ayuda mucho.
  • El análisis que se le entrega a la persona, entrega resultados básicamente positivos sobre ella.

Este efecto ocurre porque se conjugan varios factores:

En primer lugar, el sesgo de obediencia a la autoridad. Tendemos a aceptar lo que nos digan las figuras a quienes asignamos autoridad en un campo del conocimiento o la técnica, y aquí ocurre exactamente eso. Se “desactiva” nuestro pensamiento crítico, al recibir información de alguien que pensamos “sabe más” sobre el tema.

En segundo lugar, los seres humanos somos muy especiales y vanidosos, y es por eso que existe el llamado  sesgo de autoservicio. Este consiste en que tendemos a dar por verdaderas las explicaciones y descripciones, donde aparecemos bajo una luz positiva o interesante. En otras palabras, tendemos a considerar más “verdaderas” las descripciones de la realidad que nos satisfacen, en comparación con aquellas que no nos muestran una realidad tan bonita. 

En tercer lugar, los seres humanos tendemos a dar por verdaderas las explicaciones que dan sentido a nuestra experiencia, por lo tanto, aceptamos las afirmaciones que encajan con esa explicación, y negamos o ignoramos todo el resto. En otras palabras, tendemos a aceptar la informacion que confirma nuestro propio punto de vista respecto a las cosas, y obviamos todo el resto. A esto se le llama sesgo de confirmación.

Y en último lugar, si tenemos desconectado el sentido crítico, y ya estamos con predisposición a encontrar sentido a lo que nos digan… cuando nos entreguen información ambigua, poco clara, pero a la vez muy amplia, tenderemos a encontrarla acertada. Porque indudablemente una afirmación amplia será cierta en algún momento. Y más aún si se entregan opciones contrapuestas (conocido como “truco del arcoiris”), con lo que se asegura el acierto. Por ejemplo, en la predicción: “Tendrás días alegres este año, y también algunas tristezas inesperadas”. Es como predecir que en Chile lloverá en algunas partes, pero también habrá sequía en otras… ¡no se puede fallar!

La “Lectura en frío”: aplicación del Efecto Forer en la charlatanería

El efecto Forer tiene una aplicación directa en la llamada “lectura en frío”. Esta consiste en un conjunto de técnicas utilizadas por magos y charlatanes para “adivinar” lo que una persona está pensando: ello incluye lectura del lenguaje corporal, uso del efecto Forer, afirmaciones ambiguas y el “truco del arcoiris”.

Se le llama “en frío”, en contraposición a la “lectura en caliente”, que consiste en aparentar que uno adivina cosas del otro, ya conociendo todos los antecedentes de antemano.

Al utilizar la lectura en frío, el “adivino” comienza haciendo afirmaciones generales y contrapuestas, hasta que el lenguaje corporal de la víctima le alerta que posiblemente tocó un punto sensible, con un gesto, una desviación de la mirada, etc. Una vez encontrado ello, y mediante el halago (recordemos que tendemos a dar más veracidad a las afirmaciones que hablan bien de nosotros), y las afirmaciones que utilizan el efecto Forer (o sea, muy generales pero que parecen individualizadas), el adivino puede ir deduciendo más y más cosas sobre nuestra persona, apropiándose de la información que la misma persona le entrega, y haciendo parecer que tiene inéditos “poderes” mentales.

Esto no sólo se puede hacer en un espectáculo de variedades, sino de forma mucho más perjudicial, por parte de personas inescrupulosas y charlatanes, que a través de ingenieria social y de las técnicas ya mencionadas, pueden hacer parecer que saben mucho más de nosotros de lo que realmente nos conocen, y embaucarnos de un sinnúmero de maneras, sin que siquiera nos demos cuenta.

Demostración de lectura en frío, por el ilusionista Derren Brown (y con un payaso siniestro como invitado :O )

¿Cómo evitar ser víctima de este efecto?

Lo primero: estar informados y alertas. Conociendo ya la existencia de este efecto psicológico, uno puede notarlo con más claridad, y no desactivamos con tanta rapidez nuestro sentido crítico. 

También, es importante evitar la autocomplacencia, uno no siempre estará en lo correcto, por lo que al desarrollar un sentido de autocrítica, es más fácil orientarnos y evitar caer en estos trucos.

Por otra parte, si realmente quieres saber algo que te inquieta sobre tu personalidad, es mejor consultar a un profesional, como por ejemplo, un psicólogo. Si necesitas algún consejo o sientes confusión respecto a alguna decisión importante, acude a un familiar o a algún amigo de confianza (y con buen criterio), que te quiere y conoce mucho más que algún pitoniso venido de la nada.

A manera de conclusión

Sin duda que algunos de nosotros hemos experimentado o presenciado hechos inexplicables. No se trata de negar tampoco la existencia del ámbito espiritual en nuestras vidas. De hecho, la astrología, el tarot y otras actividades han sido consideradas por eminencias tales como  Carl Jung  y Mircea Elíade desde un punto de vista simbólico de la psique humana, desde un punto de vista arquetípico, mitológico, desde una perspectiva incluso filosófica y espiritual. Pero no desde un punto de vista adivinatorio.

Y aunque este efecto parezca sólo una curiosidad psicológica o científica, no lo es. Puede tener consecuencias concretas en la vida de las personas, que no sólo gastarán mucho dinero en que “les saquen la suerte”, sino que además, pueden tomar decisiones muy importantes, basándose en algo que no es más que un sesgo cognitivo, en donde difícilmente pueden hallar una base sólida para tomar ese tipo de decisiones.

En otras palabras, debemos estar atentos, y evitar que “otros” aprovechen esa necesidad de explicación, producto de vivir en un universo tan singular como el nuestro, para lograr fines de supervivencia que poquito tienen de espiritual, o “mágico”. Asimismo, nunca faltan las personas inescrupulosas, que se aprovechan de la necesidad humana de tener control sobre nuestro futuro. ¡Así que tengamos mucho ojo!

Y tú… ¿le crees a los horóscopos?

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Comentarios
Marco Canepa | Director Creativo | 2016-03-09 | 16:06
9
Agregaría a los sesgos que permiten que este tipo de trucos funcionen, la "ilusión de superioridad" (también llamado "sesgo sobre-promedio") que nos hace creer que somos personas únicas y especiales, por sobre el promedio de los seres humanos.

¿Cuántas veces has pensado "cómo nadie se da cuenta de esto que me doy cuenta yo" o mirado al resto de la gente que va en el metro contigo y pensado "uf, que vidas son ordinarias y anónimas"?

Es la noción de "esto le pasa al resto, pero no a mí" o creer, al revés, que uno es más sensible, socialmente hábil, inteligente, ético u otro montón de atributos, que los demás.

Es, probablemente, lo que nos lleva a juzgar a los políticos tan duramente, creyendo que si nosotros estuviéramos en su posición, haríamos la pega mucho mejor y más éticamente (que fue lo mismo que creyeron ellos cuando postularon al cargo).

Ese creernos únicos, hace que no veamos que compartimos un montón de cualidades, características y experiencias con el resto (y que nos sorprendamos y riamos cuando un comediante o un meme menciona esas experiencias que creíamos únicas y particulares de nuestra vida).
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-03-10 | 09:49
3
Tienes toda la razón, y en el fondo es una debilidad, pues nos expone a que creamos cualquier cosa debido a que pensamos que somos tan "bacanes", y en realidad no lo somos tanto. Y es cierto lo que mencionas respecto a cómo juzgamos a los políticos (y a todo el resto que nos rodea)... seguramente otro gallo nos cantaría si estuviéramos sometidos a las mismas presiones, pues tenemos las mismas debilidades humanas. Como dicen por ahí, "otra cosa es con guitarra". Esto, por supuesto no vuelve ético un comportamiento corrupto, pero puede hacer que lo veamos bajo otra luz... quizás si fueramos más empáticos, un poco menos centrados en nosotros mismos y trabajáramos más ese tipo de habilidades blandes o virtudes, nuestra vida en sociedad sería un poco más amable.
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Diego Contreras | 2016-03-10 | 14:30
3
algo así?

http://es.xkcd.com/strips/ganado/
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Alonso Rojas | 2016-03-10 | 07:41
1
excelente artículo. me recordó un libro que leí hace un par de años.
http://www.amazon.com/People-Believe-Weird-Things-Pseudoscience/dp/0805070893/ref=sr_1_5?s=books&ie=UTF8&qid=1457606380&sr=1-5&keywords=michael+shermer
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-03-10 | 09:51
2
oye, qué interesante, no conocía el libro... muchas gracias por el dato, y que bueno que te gustó el artículo! saludos! :)
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Alonso Rojas | 2016-03-10 | 11:14
1
este viejito tiene varios libros más al respecto, aparte de los que ha publicado sobre la moralidad desde el punto de vista evolutivo.
por ejemplo:
http://www.amazon.com/Believing-Brain-Spiritual-Political-Convictions-ebook/dp/B005RZB9YY/ref=tmm_kin_swatch_0?_encoding=UTF8&qid=&sr=
http://www.amazon.com/Science-Good-Evil-People-Paperback-ebook/dp/B004ULOSA8/ref=tmm_kin_swatch_0?_encoding=UTF8&qid=&sr=
http://www.amazon.com/Moral-Arc-Science-Better-People-ebook/dp/B00LDR38LC/ref=mt_kindle?_encoding=UTF8&me=

ese último lo compró un amigo y por lo que me contó es interesante.
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-03-10 | 11:41
1
tienes razón... está bastante interesante! acabo de ubicar uno de Michael Shermer que se llama "Las fronteras de la ciencia: entre la ortodoxia y la herejía", que me anduvo interesando harto... te pasaste! gracias!! :)
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Alonso Rojas | 2016-03-10 | 15:28
2
para complementar, una infografía sobre las lecturas en frío, cortesía de www.skeptic.com
http://www.skeptic.com/downloads/10_Easy_Psychic_Lessons.pdf
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Daniel C. | 2016-03-10 | 12:16
5
Directo en el Horóscopo Negro
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Paper Luis | 2016-03-10 | 12:58
10
O sea, yo les tengo una predicción, porqué mis poderes son a través de la red..
"Todos los que leyeron esto en el trabajo, es porque están sacando la vuelta"..

Un abrazo de buenos augurios..

@paperluis
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-03-10 | 14:08
0
OMG
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Marcelo Núñez | 2016-03-11 | 11:35
1
Rayos!
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Morilius Von | 2016-03-10 | 19:09
3
Estimado Álvaro, una vez más sorprendiendo con un artículo destacable que denota mucho trabajo e investigación de fuentes serias, muchas gracias por tu dedicación.
Te vaticino un futuro prometedor, asumiendo que pueden haber altos y bajos, pros y contras, pero que serás capaz de superar con tu sentido común y empatía. Si en la calle te encuentras un grupo de personas disgustadas, vestidas con túnicas de lunas y estrellas, corre rápido y muy lejos, no te desean el bien. Número de la suerte 27.

Saludos
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-03-10 | 20:59
2
Estimado Morilius, nuevamente agradezco muchísimo tu opinión!

Eres un lector que sufrirá altos y bajos, pero que finalmente encontrará un medio maravilloso, con contenido que aporta conocimientos útiles para su existencia, y cuyo lema será... "las noticias excelentes..." no, no... será... "las buenas noticias son..." perdón, me falla la conexión con el satelite.

Número de la suerte: 133. Perdón, quise decir 13.

Saludos!
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Noel | 2016-03-12 | 21:28
0
Buen articulo Alvaro!
En lo personal, no creo para nada en las predicciones anuales, semestrales, mensuales, diarias, etc que hacen.
Llámenme ñoño, pero mi percepción del zodiaco gregoriano nunca fue lo mismo después de los Caballeros del Zodiaco! Debe ser porque es una descripción muy gráfica y didáctica de la personalidad de cada signo. Uno se identificaba con su Caballero Dorado. Las características de esos signos esta super estandarizada por todos los que se dedican a la astrología. Me identifico harto con las características generales del signo que me tocó. Me quedo con eso.

PD: Shaka de Virgo, el más mejor de todos!
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-03-14 | 16:20
0
muchas gracias, Noel!! oh! los caballeros del zodíaco! cuando lanzan su ataque, entonando su canción... la cancion de los "errores"(??)

Bueno, eso que mencionas es la parte arquetípica y simbólica que pienso merece mucha más consideración que su capacidad o no de "predecir", eso, tanto por su aporte cultural como por todas las ramificaciones que se pueden establecer desde un punto de vista hasta psicológico y espiritual. Muchos saludos! Y ahora no puedo sacar la cancion de la cabeza... :D
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fernando landskron | 2016-03-14 | 22:11
1
Mi horóscopo me dijo que hoy leería algo interesante!!!. Pero no acertó, una lastima..., noooo, broma, super bueno el articulo.
Me recordó una vez que una gitana me vio la suerte y me dijo que yo era una persona que la habían echo sufrir mucho y bla, bla, bla. Casi le creí hasta que me pidió plata y mi fe se fue al suelo.
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-03-14 | 23:15
0
jajaja que feo lector... nooo, bromaaa, muy lindo lectorcito!! jijij

muchas gracias, que bueno que te gustó el artículo... pero bueno, lo de la gitana es parte de su "pega" o no? o sea, me imagino que así lo ve ella y por eso cobra... lo otro es entrar derechamente en el terreno de la mendicidad encubierta :O

Y si no te hubiera cobrado, estimado Fernando, qué hubiera ocurrido? habrías seguido creyendo? por qué? :O
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ramon daza | 2016-03-15 | 07:49
2
Gracias por el articulo hoy mismo habro mi consulta psicológica joajoajoa
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Ange Brik | 2016-03-16 | 11:43
2
cuando era estudiante pobre lei un poco de esto y me parecio interesante, tome a las compañeras de u de mi hermano y ellas juraban que yo leia el naipe español y las lineas de la mano, asi que ahi juntaba mis monedas pa los cigarros y su cervecita loca, despues mi hno se cambio de u y perdi ese nicho.... jajajaja... algunas veces cuando le explico a alguien que estas cosas son mentira, me las doy de mentalista y les hago una lectura, la mitad entiende el punto, la otra mitad sigue creyendo y cree que yo tb soy mentalista jajajaja....

eso si, con la tia Yolanda Sultana no se metan!!!
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2016-04-10 | 11:02
0
Lo que nunca preví fue esto! :

http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2016-04-10&PaginaId=7&bodyid=0

jajajaaj baia baia ^_^
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