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Imagen: César Mejías

¡Vuélvete verde! Los impactantes costos económicos de tener aires contaminados

El argumento suele ser que la contaminación es un efecto colateral del progreso económico, pero ¿sabías que también representa una gran amenaza para este mismo? Mira lo que dice la OCDE al respecto.

Por Rodolfo Westhoff @rwesthoff | 2016-06-17 | 07:00
Tags | aire, contaminacion, ocde, mundo, salud, economia, informe, estudio, investigacion, polucion, salud

No paramos de hablar de la contaminación. Todos sabemos que existe, que es perjudicial, que deberíamos hacer algo al respecto y, sin embargo, sigue siendo un asunto sin resolver debido a la inmensa dimensión que tiene. Después de todo, tenemos por un lado a esa vocecilla que nos dice que instalar una que otra termoeléctrica es fundamental para el progreso del país. Mientras que por el otro lado se escucha a la otra voz decir que puede haber formas menos contaminantes para llevar adelante el desarrollo.

Y es que la noción de que la contaminación es un efecto secundario del crecimiento económico es bastante extendida. Pero, ¿sabías que esta misma posee un impacto tremendo en la economía? Al menos eso sostiene un informe publicado por la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (bueno, la conocida OCDE).

Este documento busca destapar el impacto negativo que tiene la polución del aire en la economía mundial. Para esto, revisaron las consecuencias que se podrían presentar en el período que comprende desde el 2015 hasta el 2060. Así, se tomaron en cuenta factores ligados a este problema, como faltar al trabajo (y la reducción de la productividad que implica), su repercusión en la agricultura y los costos adicionales para el sistema de salud, entre otros.

El panorama a nivel macroeconómico

La primera conclusión es bien severa: de seguir así como estamos, la contaminación del aire significará una reducción del 1% del PIB a nivel mundial para el 2060. En total, el problema corresponderá a un costo de US$ 2,6 billones anuales para esa fecha.

Estos datos contemplan costos tanto directos como indirectos respecto al mercado. Los directos corresponden a los que mencionamos anteriormente (productividad, salud, etc.). Por otro lado, los indirectos tienen que ver con las consecuencias que esos factores provocan: cambios en el sistema internacional de comercio, menor posibilidad de ahorrar, mayores variaciones de precios, etc.

Aunque los costos directos aumentan a un ritmo estable, los indirectos se disparan proporcionalmente a medida que corre el tiempo. ¿La razón? Las medidas más baratas para paliar ese tipo de problemas son explotadas en el corto plazo, pero después se hace necesaria la inversión de una mayor cantidad de dinero para poder sostener dichas soluciones. Es decir, las soluciones “parche” terminan saliendo mucho más caras con el tiempo y ahí es cuando nos acordamos de nuestras mamás diciendo que lo barato siempre termina saliendo más caro.

Costos en salud

El informe estima que para el 2060, la ralentización de la economía por la contaminación de los aires corresponderá a US$ 330 por persona (unos CLP$ 224 mil). Esto, ya que los costos de los sistemas de salud asociados a este problema aumentarán de US$ 21 mil millones a US$ 176 mil millones.

También prevé un sorprendente aumento de la mortalidad prematura por causas relacionadas al aire con polución. Según la OCDE, esta tasa se podría duplicar o incluso triplicar para el 2060, lo que significaría una muerte de este tipo cada cuatro o cinco segundos. Por supuesto que estos datos no son agradables por sí mismos, pero la institución también resalta la perjudicial variable económica que se rescata de esta información: US$ 3,5 billones en los países de la OCDE y hasta US$ 22 billones en los países en desarrollo.

De hecho, los mayores retrocesos del PIB por esta razón se verán en China, Rusia, India, Corea y algunos países de Europa del este. La razón es que estos países (excepto por los europeos) presentan un desarrollo demográfico al alza, lo que termina en ciudades más congestionadas y poblaciones más expuestas a plantas de emisiones contaminantes.

Costos asociados a la productividad

Se espera que los días de trabajo perdidos por personas que tuvieron que faltar debido a problemas de la salud originados por la contaminación del aire, aumenten de 1,2 mil millones en la actualidad, a 3,7 mil millones en el 2060 (considerando también el aumento natural de la población).

Además, el asunto afectará directamente a la agricultura: la alta concentración de sustancias contaminantes en el aire incidirá en que las cosechas tengan menores índices de producción. De hecho, se espera que esto afecte a todas las regiones del mundo, aunque será peor para Japón, Corea e incluso Estados Unidos.

¿Cómo combatirlo?

Cierto, en panorama se ve bastante "negro" (en realidad el aire lo estará), pero estas cifras de la OCDE no debemos tomarlas como información para agarrarnos la cabeza y seguir como sin nada, porque se pueden hacer cambios concretos aquí y en la quebrada del ají.

Como Noruega, que prohibió la venta de autos con combustible fósiles, Francia, que incentivó el transporte público y eléctrico o incluso Chile con nuestro plan de descontaminación de los aires. Otra cosa ya es Bután, quien logró capturar más carbono del que emite a través de una serie de medidas.

Aunque en su informe, la OCDE sostiene que no hay una receta maestra para solucionar el problema. Incluso, agrega que esto depende de las distintas realidades de cada país. Sin embargo, hace un llamado a masificar el uso de energías renovables, fomentar los incentivos para la reducción de la emisión de gases contaminantes, mejor uso de los impuestos para desincentivar ciertas prácticas e implementar una serie de estándares mínimos en rubros como el automotor.

¿Qué otras medidas se podrían adoptar para mitigar este problema?

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