Yahoo, internet, caída, web, Google, negocio, fracaso, inovación
Imagen: César Mejías

Adiós Yahoo! Éxito y caída de un gigante de Internet

Antes de Google, Yahoo! dominaba internet. Era la compañía más codiciada, y su buscador, el más utilizado en el mundo. Hace poco, la compañía fue comprada por menos de un décimo de su valor más alto. ¿Qué les pasó?

Por Alvaro Lopez B. | 2017-01-19 | 14:00
Tags | Yahoo, internet, caída, web, Google, negocio, fracaso, inovación

Antes del año 2000, cuando los celulares eran unos ladrillos, y sólo podías jugar “a la culebrita” con ellos, cuando el programa que “la rompía” era Hugo, cuando el profe Rossa decía sólo inocentes chistes infantiles, en fin, antes de René de la Vega, antes de los realities, antes de Fotolog y antes de Google, el rey de internet se llamaba Yahoo. Si no tenias un “latinmail”, tenías un correo Yahoo. La página de inicio en el navegador, era la de Yahoo. Dominó el mercado de los buscadores de internet. Dominó la publicidad por internet. Estaba en todas partes, y en algún momento fue valorada en 125.000 millones de dólares. Pues bien, resulta que en julio pasado, la compraron en 4 mil millones. ¿Qué pasó? Es lo que les contaremos ahora en El Definido.

Yahoo!: su época de oro

En el principio, internet era pequeña. Bueno, la www. En esa primera época, la reina indiscutida de las páginas de búsqueda, era Altavista, fundada en 1995. Un año antes, Jerry Yang y David Filo fundaron una página, llamada “Jerry and David's guide to the World Wide Web” (?!), que catalogaba todas las otras páginas en categorías. Entonces, si quería hallar una página sobre arte, pinchábamos la sección “Arte”. ¿Ineficaz? ¡En estos días, por supuesto! Pero recordemos que hablamos de un mundo en que había sólo 2.738 sitios web, y donde navegar por internet aún se veía como algo más bien de ñoños y nerds (aquí puedes ver una imagen de Yahoo! en esa época).

En 1995, se cambiaron el nombre a “Yahoo!”, y poco a poco, fueron cambiando su esquema, y comenzaron a comprar los servicios de Altavista, para ser también un buscador. Empezaron a cobrar, para posicionar imágenes de compañías (“banners”) en su página. Cuando Yahoo! entró en la bolsa de valores en abril de 1996, fue tasada en la inmensa cantidad de 848 millones de dólares. Tenían más de 100 millones de usuarios. Estaban en la gloria.

Entre 1996 y 1999, Yahoo! fue lejos el buscador más utilizado en el mundo. Más que Ask Jeeves (¿cómo dijo?), más que Lycos (¿ah?), ¡incluso más que Excite! (¿¿qué??).

El mundo era bello, y todos estaban felices. Hasta que llegó el reventón de la llamada “burbuja punto com”. Y después, Google cambió todo el esquema de negocios.

La burbuja punto com

¿Qué fue esa famosa burbuja? Fue un breve momento de la historia, en que todo el mundo enloqueció con esa novedad que era internet, y empezaron a aparecer un montón de páginas, que a veces eran negocios viables y a veces no hacían nada (Los Simpsons tienen un episodio clásico, que representa a la perfección el espíritu de la época).

Pero no sólo eso. Los inversionistas dijeron: “Ok, acá hay millones de clientes apareciendo cada mes. Si invierto mucho, tarde o temprano recuperaré mis ganancias”. Esto se tradujo en una mentalidad orientada hacia el gasto demencial que pronto pasó la cuenta. La sagaz idea de esa época, era que no importa lo que la compañía hiciera, debía atrapar a la mayor cantidad de usuarios posibles, sin importar el dinero pues, según esa postura, sería un dinero que pronto se recuperaría. Es una locura, pero a veces el exceso de dinero produce esos lamentables efectos.

Como consecuencia de esta actitud temeraria y codiciosa, primero las compañías crecieron, crecieron, crecieron… y luego, cuando no hubo dinero para pagar las cuentas, estallaron. Y vino el caos, los años 2000 y 2001. Todas las compañías perdieron dinero. El valor conjunto de todas las compañías, disminuyó en un 70%. Era el desastre. Páginas que dominaron el mercado, desaparecieron. Otras, vieron la oportunidad de crecer.

En el caso de Yahoo, hubo también un daño significativo, y decidieron traer a un nuevo CEO (gerente general) para arreglar las cosas. Pero luego, vino Google.

Documental "La verdadera historia de internet: Burbuja punto com". Discovery Channel.

Yahoo! decae, y Google triunfa

El año 2000, Yahoo! decide que Google sea su buscador por defecto. Poco a poco, las personas se empiezan a dar cuenta del contraste: Yahoo! estaba cada vez más lleno de publicidad, y era una página cada vez más pesada y confusa, con una odiosa barra que aparecía por todas partes. En cambio, Google tenía un diseño limpio, y publicidad muy discreta (de hecho el modelo “AdWords” cambió por completo la forma de hacer publicidad en internet). Y aunque durante 2004 y 2005 Yahoo! tiene su máxima cotización en bolsa (50 mil millones de dólares, dejando a un lado la especulación de la burbuja punto com), ya existían indicios del desastre. De partida, Yahoo! nunca fue clara en su definición respecto a qué querían ser o hacer. Tenían aspectos de comunidad de usuarios (¡quién no recuerda Yahoo Juegos! bueno al menos yo sí, estoy viejito ji ji), tenían correo electrónico, eran un buscador, también entregaban noticias… en fin, el exceso de éxito y dinero, les estaba desorientando.

El primer golpe fuerte, vino cuando Google decide jugar en serio, y pone a disposición Gmail. Gmail tenía inicialmente una capacidad de 1 Gb en su casilla… lejos, muy lejos de los 25 megas que entregaba Yahoo Mail, o de los miserables 2 megas (¡dos megas! ¡o sea!) que entregaba Hotmail en su momento. No ayudó tampoco que el nuevo CEO fuera Terry Semel, que venía del mundo del espectáculo (de Warner Bros), y no estaba familiarizado con la lógica de los medios en internet. Es más, desaprovechó la oportunidad de comprar Google, de comprar Facebook, y de comprar Doubleclick, que era la segunda compañía en anuncios de internet, detrás de Google (y que Google compró el 2007).

Adquirieron Flickr, pero luego no supieron sacarle partido. Algo parecido a lo que ocurrió con el alguna vez popular servicio Geocities, que dejaron morir. O lo que pasó posteriormente con Tumblr, que languidece. Y mientras más pasaba el tiempo, más irrelevante se volvía Yahoo!. Aparte, más y más crecía Google, quienes sí tomaron decisiones muy acertadas (y algunas desafortunadas, también).

La última tabla de salvación “real”, fue la oferta que hizo Microsoft para comprar a Yahoo el año 2008 ¡en 44.6 mil millones de dólares! Pero Jerry Yang se opuso. Pensó que su compañía valía mucho más.

Luego de eso, vino caos y desconcierto. Pasaron 4 CEOs en 3 años (incluyendo uno expulsado por mentir en su currículum), y llegó la gran Marissa Mayer. Marissa era una de las profesionales más cotizadas de Google, fue responsable por el diseño limpio de su página web, una de las tres personas responsables del algoritmo de AdWords (que entrega el grueso de las ganancias de Google), y supervisaba el lanzamiento de los productos, estableciendo el momento preciso para que Google entregara un nuevo producto. Hubo grandes expectativas. Lamentablemente, el daño ya estaba hecho. Y aunque Mayer llevó a la compañía desde un valor de 18 mil millones, a 40 mil millones durante su período, una complicación que venía desde el 2005 terminó por ponerle la lápida a la compañía.

Curiosamente, el final llegó producto de una inversión muy, muy exitosa. Yahoo! compra en 2005, el 40% de una naciente startup china, llamada Alibaba. Con el tiempo, ésta crece tanto, que los 1.000 millones de dólares invertidos, se convierten en 80.000 mil millones. Al pasar los años, ese 40% se reduce a un 15%, que aún son unos buenos 38 mil millones de dólares. El problema fue cómo retirar ese dinero sin pagar impuestos. ¿Por qué? Porque los impuestos a esa cantidad sideral de dinero, superaban con mucho la capacidad de pago de Yahoo!, pues son 10 mil millones de dólares, aproximadamente, y la compañía tuvo pérdidas por 490 millones durante 2016.

Entonces, la solución para el “problema”, consistió en vender las partes que no producían ganancias. O sea, venderlo todo, excepto Alibaba y Yahoo! Japón, que a diferencia del resto de su compañía madre, tomó buenas decisiones pues siempre tuvo mucha independencia. Así que se vendió todo a Verizon (que también es dueña de otro fósil de la época “punto com”, AOL), en $4.800 millones de dólares, apenas una fracción del valor que hacía 9 años Jerry Yang rechazó por ser muy bajo. Y aún así fue “sufrido”. A fines del año pasado, se supo que hackearon masivamente a 500 millones de cuentas de Yahoo!, y Verizon presionó muy fuerte para pagar mil millones menos, por los problemas de seguridad implícitos. Sin embargo, ya estaba todo firmado, y no había nada en los términos del contrato que permitiera ese cambio. Al fin, después de mucho sufrir, recién este pasado 9 de enero se confirmó la venta de la compañía, la salida de Marissa Mayer, y el cambio de nombre de Yahoo! a “Altaba”. Sin duda, el final de una era.

Una historia de Yahoo, explicada en forma mucho más extensa. Platzi.

Grandes, grandísimos errores

Ah, pero Yahoo! no se fue al tacho de la basura de manera tan sencilla. Tuvo innumerables oportunidades de oro. ¡Muchísimas! ¡De no creer! Si es para agarrarse la cabeza… miren, aquí haremos un recorrido por este verdadero monumento a las malas decisiones, que fue el recorrido final de Yahoo!:

  • Poco antes que Google fuera fundado, Paul Graham, programador en Yahoo!, ofrece a Jerry Yang un algoritmo llamado Revenue Loop, que hacía casi lo mismo que el PageRank, el algoritmo que hizo multimillonarios a los dueños de Google. Fue rechazado con indiferencia.
  • Pudieron comprar Google el año 1998… ¡en un millón de dólares!. Y de nuevo pudieron comprarlo, esta vez el 2002, en 5 mil millones. Se negaron a pagar más de 3 mil millones. Ahora Google vale 530 mil millones de dólares.
  • Pudieron comprar Doubleclick, la misma empresa que ahora gestiona la publicidad de Google. No. No lo hicieron.
  • ¡Pudieron comprar Facebook el 2006! Mark Zuckerberg pidió 1.000 millones de dólares. Yahoo! ofreció 850 millones, y acto seguido hizo públicas sus horribles cifras financieras del trimestre. Naturalmente Zuckerberg se negó. Ahora Facebook vale 300 mil millones... ¡plop!
  • Compraron Flickr, lo que fue acertado en su momento, pero la página languideció y dejó su puesto de liderazgo en cuanto a imágenes. Además, la compañía nunca previó la importancia que tendría el mercado de los teléfonos celulares.
  • Para competir con Facebook, compraron Tumblr en 1.000 millones de dólares... y Tumblr se devaluó en 480 millones. Además, Facebook compró Instagram, por lo que comprar Tumblr no sirvió de mucho.
  • Finalmente, el 2008 Microsoft ofreció comprar Yahoo en 44.600 millones. Se negaron. Lo más increíble, es que un año después, con CEO nueva, firmaron un acuerdo con Microsoft donde, a cambio del uso de Bing como motor de búsqueda, le pasarían ingresos por publicidad a Microsoft. O sea, ¡terminaron pagándole a Microsoft! ¡plop! (Carol Bartz no duró dos años como CEO, y la despidieron por teléfono. ¡Mal ahí, Yahoo!)
  • Así que ahora, se vieron reducidos a vender por 10 veces menos el valor que les ofreció Microsoft hace unos años. Pero ojo: Podría haber valido mucho menos, si no hubiera intervenido Marissa Mayer.

¿Qué podemos aprender?

Acá el mensaje es bastante claro: no importa lo alto que lleguemos, siempre es necesario no perder de vista los pequeños detalles, y no subvalorar a quienes nos rodean, por más “pequeños” que parezcan a nuestros ojos. También un mensaje clarísimo, es no dejarnos marear ni por el éxito, ni por los beneficios asociados a éste. Y tener claro nuestro eje. Tener claro quienes somos, y por qué queremos lograr nuestras metas. Esto no siempre es fácil, y a veces toma mucho tiempo, sin embargo, es mejor tomarse ese tiempo, a desperdiciarlo en actividades que no llevarán, finalmente, a ninguna parte concreta.

¿Conoces otros casos de caídas de empresas tan bruscas como ésta?

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Comentarios
Catalina Olavarría | 2017-01-19 | 16:32
2
Igual yo me pregunto, que hubiese ocurrido si Yahoo hubiese comprado Google o Facebook cuando tuvo la oportunidad. Quizás ahora esas empresas no serían lo que son ahora, tal vez hubiesen caído junto con Yahoo por malas decisiones y mala gestión.
Aunque quien sabe, quizas no, pero están como antecedentes Flickr y Tumblr.
De todas formas, adios Yahoo...
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Pablo Raín | 2017-01-19 | 18:26
1
pensaba lo mismo, y mientras más leia el artículo más pensé que menos mal no fue así.
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Fernando Opazo | 2017-01-19 | 16:52
0
Hablando de industria y esas cosas, también se podría hablar sobre como Wanda Group se ha propuesto intentar dominar el mercado del entretenimiento.
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Francisco J. Lastra | Colaborador | 2017-01-19 | 17:25
4
Offtopic: ¿Y se acuerdan de Latinchat? Yo tenía como 9 años y me metía a trolear a la gente diciéndoles que les había infectado el pc con un virus. Oh, buenos tiempos...
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Pablo Raín | 2017-01-19 | 18:24
2
hay gente malvada en este mundo jajjjajaj
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2017-01-20 | 09:32
0
omaigod! así que tu eras!! jijij

y alguien recuerda el correo de chile.com? y el de hello kitty? (aun existe! http://www.mundopeke.com/web/kitty/email/email.htm ) ...algo poco conocido, es que antes de gmail, uno de los correos con más capacidad, justamente era el de hello kitty... :D
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Mauricio Melo | 2017-01-20 | 15:22
1
Yo tenia Chile.com, y lo tenia linkeado a mi cuenta gold de Xbox.. cuando murió... perdí todo :/ (sale corriendo a llorar al baño)
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Paper Luis | 2017-01-19 | 17:59
1
Recuerdo haber buscado MP3 por Altavista... que tiempos aquellos, de bajar una canción de 4 megas y transportala en diskettes.

Lo de Yahoo fue soberbia más ambición. Podrían haber sido el mas grande (de hecho el mail de yahoo era muy bueno) pero malas decisiones y falta de perfeccionamiento de sus productos exitosos fue matandolo.

(Y yo recuerdo Yupimail, que era mi mail... hasta que lo compró hotmail)
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Damián | 2017-01-19 | 20:19
2
de hecho un disket tenía una capacidad muy reducida , para meter una canción de 4mb tenías que usar el hacha para dividirla en 4 segmentos y así transportarla. Incluso ya con bajar un MIDI te sentías lo máximo considerando que las conexiones eran por la linea telefónica...
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2017-01-20 | 09:28
1
es verdad, el diskette decía que su capacidad era 1.44 Mb.. pero en realidad era menos. yo alcancé hasta escuchar música en formato .xm y .mod en mish tiemposh :O

igual el mail de Yahoo tiene un tera de capacidad :O :O
pero... tristemente, ahora se llama ymail. no, en serio!! revisen!! escriban ymail.com en sus navegadores :O es una penita...
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Paper Luis | 2017-01-20 | 11:10
1
Yo tenía mail Yahoo.es (Si, pq me daba lata el .com porque estaba en inglés)
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Mauricio Melo | 2017-01-20 | 15:26
1
Jamás utilice hacha, usaba rar, o el zip, en línea de comando para dividirlo en distintos paquetes (el Wolfestein venia en rar, ahí descubrí como funcionaba) por todos los dioses que estamos viejos!
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Mauricio Melo | 2017-01-20 | 15:27
1
Midi?, amateur, usa los archivos Mod, esos son la cumbia!! XD
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Damián | 2017-01-20 | 22:25
2
Claro, pero en ese tiempo el mod no era un formato muy extendido para el usuario común y silvestre, menos en Windows. Los midis erán la opción para escuchar "musica" en el PC, o para colocarlo como fondo en una página web debido a las características de los computadores de antaño.
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Hans Fredes | 2017-01-19 | 21:32
2
Al igual que Nokia y Research in Motion, Yahoo! fue víctima de los males clásicos de las grandes compañías: CEO's incompetentes, soberbia corporativa e indiferencia ante los avances tecnológicos de los rivales. Una lastima...
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Víctor Badaracco | 2017-01-23 | 00:26
1
solo tengo una duda: tras leer este artículo no vencí la tentación de buscar yahoo.com, y aparece abierto y funcionando normal... ¿Qué clase de brujería es esta?
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Alvaro Lopez B. | Colaborador | 2017-01-23 | 01:02
0
Hola! Lo que pasa, es que de acuerdo al documento legal de la transacción, cuando la absorción termine de ocurrir, se hará el cambio de nombre oficial de la compañía. ("The Board also determined that, following the Closing, it intends to cause the Company’s name to be changed to Altaba Inc.") De ahí a que se traspase inmediatamente a la página, es otra cosa...

Fuente: Documento oficial de compra de Yahoo! Inc. (aquí: https://www.sec.gov/Archives/edgar/data/1011006/000119312517005897/d316156d8k.htm )
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| 2017-01-23 | 17:36
0
Víctor, el correo está operativo, y no va a cambiar de nombre.


Saludos
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