ciencia, miedo, temores, científicos, futuro, peligros
Imagen: Gojko Franulic

¿A qué le teme la ciencia?

Por racional que se vea la ciencia, los que trabajan en ella también tienen temores sobre el futuro, muchas veces bien justificados. La revista Edge le preguntó a la comunidad científica sobre ellos y Fran Solar nos cuenta por qué un poco de miedo es sano.

Por Francisca Solar @FranSolar | 2014-01-29 | 10:37
Tags | ciencia, miedo, temores, científicos, futuro, peligros

El miedo es una característica natural y evolutiva, sin él, no estarías donde estás hoy. Es una de las emociones más primitivas de las que tenemos conocimiento, traduciéndose como una reacción absolutamente esperable ante lo nuevo, ante lo desconocido o incierto. Si tienes miedo, eres un ser humano, en pocas cuentas. Sin embargo, pasamos más tiempo eludiéndolo que utilizándolo, lo que no es más que un gran e innecesario gasto energético. ¿Por qué? A pesar de su mala fama, el miedo es una emoción sana si se vive como una alerta y no como un freno. Temer en una justa medida –y en momentos que lo ameriten– nos ayuda a discriminar situaciones, tomar mejores decisiones y protegernos de los peligros que, ya sea en la era de las cavernas o en la de Internet, siguen estando ahí afuera.

El miedo fue el tema del 2013 en la revista Edge. Esta famosa publicación digital hace una vez al año una sola gran pregunta a la comunidad científica, muy abierta en su concepción e interpretación, aunando las respuestas en gruesos mamotretos que puedan servir de inspiración o directa utilidad a otros profesionales de campos similares. Ya han realizado interesantes provocaciones como “¿Qué lo cambiará todo?”, “¿Cuál ha sido la idea más peligrosa?” o “¿En qué crees, aún sabiendo que no puedes probarlo?” y esta vez no fue menos polémica: “¿De qué deberíamos estar preocupados?”. Según el equipo editorial, el desafío era instar a los científicos a que revelaran sus temores y discutieran no sólo qué problemas les quitan el sueño, sino cómo los están abordando.

Desde autores de Ciencia Ficción hasta premios Nobel, pasando por biólogos, físicos y hasta filósofos, las respuestas van desde aterradoras simplezas hasta complejos escenarios que algunos se toman incluso con humor. Según The Guardian, éste es el foro más importante del año donde las mentes más brillantes del mundo comparten un trozo de su excelencia con el resto de la humanidad.

Aquí hay algunas respuestas resumidas, pero hay muchas más y están todas en su extensión original en el sitio de Edge.

¿A qué le temen?

  • Que dejemos demasiados trabajos a las máquinas(Susan Blackmore, psicóloga)

  • Que dejemos de morir. (Kate Jeffery, profesor de Neurociencia)

  • Que no podremos derrotar virus aprendiendo a empujarlos más allá del umbral de error. (William McEwan, investigador de Biología Molecular)

  • Verdaderos eventos apocalípticos. El creciente número de eventos con baja probabilidad que podrían llevar a una completa devastación de la sociedad humana. (Martin Rees, ex presidente de la Royal Society)

  • Que Internet esté arruinando la escritura. (David Gelernter, científico computacional de la U. de Yale)

  • La proliferación de la eugenesia china. (Geoffrey Miller, psicólogo evolutivo)
  • Que habrá otra crisis financiera de proporciones épicas. (Seth Lloyd, profesor de mecánica cuántica ingenieril en MIT)
  • Que ciertas malas palabras seguirán siendo tabú. (Benhamin Bergen, profesor de Ciencia Cognitiva en UCS)
  • Que se acabe el financiamiento de grandes experimentos y éstos ya no ocurran. (Lisa Randall, física de la U. de Harvard)
  • Me preocupa que, conforme el poder para resolver problemas de nuestras tecnologías aumenta, nuestra habilidad para distinguir entre problemas importantes, triviales o incluso inexistentes, se deteriora. (Evgeny Morozov, editora deForeign Policy)

  • Estrellas que explotan, el eventual colapso del sol, y los problemas con la identidad humana que no nos permiten lidiar con esto. (John Tooby, Psicólogo Evolutivo)

  • Que la aceleración de la tecnología nos abrumará con oportunidades para preocuparnos. (Dan Sperber, científico social y cognitivo)
  • No mucho. Manejo una motocicleta sin casco. (J. Craig Venter, científico genómico)

  • Que hay una infinidad de universos allá afuera, pero sólo podamos estudiar en el que vivimos. (Lawrence M. Krauss, Físico y Cosmólogo)
  • Nos debería preocupar que tanta de nuestra ciencia y tecnología todavía use sólo cinco modelos de probabilidad, a pesar de que existen más modelos de probabilidad que números reales. (Bart Kosko, científico informático)
  • Que perdamos contacto, literalmente, con el mundo físico. (Christine Finn, Arqueóloga)
  • La escasez de agua. (Giulio Boccaletti, Físico)
  • Que nos emocionemos demasiado con la idea del viaje interestelar, porque no va a suceder. (Ed Regis, Filósofo y académico)
  • Que la cooperación mundial fracase y no sepamos por qué. (Daniel Haun, doctor en Antropología)

  • Que los alienígenas sean un peligro para la civilización. (Seth Shostak, astrónomo del SETI)
  • Que en una o dos generaciones, los niños se convertirán en adultos que no podrán distinguir entre lo real y lo imaginario. (Mihaly Csikszentmihalyi, psicólogo)
  • Que empecemos a tratar la tecnología como magia. (Neil Gershenfeld, físico del MIT)
  • Que las autoridades y compañías puedan leer la mente de las personas. (Stanislas Dehaene, neurocientífico)
  • Que no tendremos un Plan B cuando Internet se caiga. (George Dyson, historiador científico)
  • Que no podremos entenderlo todo. (Clifford Pickover, matemático)
  • La estupidez. (Roger Schank, psicólogo)
  • Que la ciencia esté en peligro de convertirse en el enemigo de la humanidad. (Colin Tudge, biólogo, editor de New Scientist)

La psicología habla del miedo sano y el miedo tóxico; entender su diferencia es más importante que evadir el temor en sí mismo. El miedo sano nos ayuda a planificar e incentiva la creación y búsqueda de soluciones, tal como lo están haciendo varios de los científicos que acabas de leer. ¿Temen que se acabe el agua? Ya están trabajando para encontrar nuevas formas de almacenarla, mantenerla limpia o reutilizarla, por ejemplo. El miedo tóxico es el que nos paraliza: si temo que se acabe el agua, saqueo el supermercado, compro todos los bidones que encuentre y me encierro en mi casa esperando el apocalipsis. Parece extremo y cliché, pero situaciones como ésta han sucedido demasiadas veces en nuestra historia como para ignorarlas…

Hay una dosis saludable de miedo que nos da prudencia y estabilidad, equilibra los impulsos y hasta puede funcionar como un emisario eficaz de algo que estabas pasando por alto pero que ahora puedes (y debes) notar. Revisa tus temores. ¿Qué te están diciendo? Temer es signo de que tu cuerpo y mente están alertas. De que, de algún modo, estás –estamos– vivos.

¿Compartes algunos de estos temores? ¿Te parecen justificados? ¿A qué le temes tú?

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Comentarios
Roberto Eduardo | 2014-01-29 | 11:38
9
yo tengo miedo de una sociedad cada vez más individualista y exitista.
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Guillermo Pandelara | 2014-01-29 | 15:29
1
Coincidimos en el mismo miedo, una sociedad más individualista lo que provoca es aislarnos a cada individuo en una burbuja que constituye su mundo, una sociedad exitista provoca que jamás traspases la frontera de ese mundo a menos que sea por obtener algo.... Si el mundo en general continuase por ese camino, llegaremos a un estado de división máxima, en el cual nadie confiará en el otro, mucho menos se pondrá de acuerdo, tan sólo velaremos por nuestra propia seguridad y supervivencia... poco a poco nos acercamos al Thunder-dome, habrá que empezar a entrenar!!!!
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Paper Luis | 2014-01-29 | 11:49
4
Yo temo a la autodestrucción humana completa. Que por soberbios y pensar que todo es dinero, terminemos en un mundo como el de Wall-E (Y creo que eso pasará en unos 100 años mas o menos)

Yo temo también a la falta de imaginación: todo ya se entrega procesado y predefinido, por lo que los niños cuando juegan, ya no lo hacen imaginando, sino que copiando modelos pre-definidos (Como es niño que juega con sus autitos y el que necesita la autopista para jugar)

Y por último, temo por mi familia: Me gustaría envolverlos en plástico con burbujas para no les pasé nunca nada...
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Francisca Solar | Escritora | 2014-01-29 | 17:11
1
También temo que lleguemos al mundo de Wall-E, y lo peor es que lo encuentro cada vez más cercano y probable....
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Carolina Vega Muñoz | 2014-01-29 | 12:02
8
Tengo miedo a que:
Eso->Que no tendremos un Plan B cuando Internet se caiga(George Dyson, historiador científico).-
Conlleve a esto-> Que habrá otra crisis financiera de proporciones épicas. (Seth Lloyd, profesor de mecánica cuántica ingenieril en MIT.-
Y que por la ->La estupidez. (Roger Schank, psicólogo.-
Cueste demasiado resurgir-> Que nos emocionemos demasiado con la idea del viaje interestelar, porque no va a suceder. (Ed Regis, Filósofo y académico)
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Francisca Solar | Escritora | 2014-01-29 | 17:12
1
LIKE.
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robert zuñiga | 2014-01-29 | 12:56
3
Creo el temor o miedo que me surge:

Es aquel que se relaciona con una sociedad que a medida que la tecnología avanza, se preocupa más de solucionar problemas con la tecnología. Insertos en una vida donde cada vez tenemos menor capacidad de resolver problemas como humano y utilizar la mente y emoción juntas, para llegar a respuestas que alivian más el sentimiento de seguridad y el buen convivir con uno y el medio. Por el contrario, encontramos, por ejemplo, que la felicidad se da en la obtención de bienes materiales (Televisores de X pulgadas, celulares, etc) y no en el logro de tu trabajo, sentirte pleno y realizado, o el afecto con nuestros semejantes.
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Daniel Cifras | 2014-01-29 | 16:51
2
Quiero hacer un comentario respecto a lo que el señor Geoffrey Miller teme: la eugenesia china, él no teme al proceso llevado por los habitantes del gigante asiático en el cual impiden que todo hombre o mujer con algún impedimento mental o físico se reproduzca (entendiendo la eugenesia como un proceso que busca mejorar mediante selección los rasgos que herede la descendencia), teme a como reaccionaria la cultura occidental en caso de que esta forma de control de la natalidad se de a conocer de forma abierta. Y para ser sincero eso ya me causo temor.
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Carolina Vega Muñoz | 2014-01-30 | 01:07
0
Claro, el temor de Geoffrey Miller proviene de un hecho futuro e incierto (cuando es presente y cierto, sería rechazo o aceptación, pero no miedo). La eugenesia existe y ha existido durante toda la historia de la humanidad. Claramente, si dicha técnica se hiciera popularmente permisible o se considerara lo "normal", sería el origen del temor. Es imposible esperar que todos piensen sólo una forma de entender o manipular la vida, y si ese hecho se hiciera aceptable por todos, sería una hipótesis de bastante temer, o no?
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Yo misma | 2014-01-29 | 16:52
5
Tengo miedo de que en algún minuto (no muy lejano) ya no se enseñe a escribir porque no va a ser necesario.
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Francisca Solar | Escritora | 2014-01-29 | 17:13
2
Eso es lo más terrorífico que he leído hoy. Dan hasta ganas de llorar.
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Matias Für da Zëss | 2014-01-29 | 19:47
1
tengo miedo de que se pierda el valor de lo sublime, desde eliminar paisajes con fabricas y represas hasta, no sé, que el humano pierda la habilidad de tocar instrumentos musicales... es increíble la cantidad de niños que no conocen y nunca conocerán maravillas que van desde Mozart o Ravel hasta Pink Floyd...
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Edison Santibañez | 2014-01-29 | 22:03
1
I had a dream... lo desechable sobrepasaba a lo reciclable en todo orden de cosas, aún en lo espiritual y esto provoque una hecatombe en onda "French revolution" pero a nivel mundial, un big bang al revés... Si Jeremías estuviera aquí nos las cantaría clarita.
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Víctor Hugo Valdivia Palacios | 2014-01-30 | 16:14
0
Creo que muchos de los temores ahí descritos son cargos de conciencia de los mismos científicos... por otra parte ya es tarde para tener algunos de esos temores puesto que ya están ocurriendo. Por lo demás el único temor que comparto es la ESTUPIDEZ, eso explica gran parte de nuestra situación actual y nuestros temores
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Andrés Pavez | 2014-01-30 | 20:22
2
A mi me preocupa que consideren a psicólogos como científicos.
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Ashniet Caskortish | 2014-01-31 | 15:46
0
yo creo que todos los científicos le tememos a los encargados de dar el dinero en cada país, porque ese personaje no es un científico y no sabe cómo es la vida de un científico y los logros que se han alcanzado gracias a tantos intentos fallidos.
Miedo, aunque es completamente real, que la gente (no todos) no se dé cuenta que ha medida que vamos cortando la ciencia, tanto monetariamente como en incentivos y motivaciones para los pequeños, van haciendo que el progreso tanto tecnológico como intelectual se vaya aminorando.
Lamentablemente se están cortando los ingresos (inversiones) en el área de la ciencia, para éste año, FONDECYT y CONICYT darán menos cupos que el año anterior. Lo cual deja bastante que desear, ya que años anteriores tampoco daban suficiente para este tipo de área!
Así, a dónde llegaremos (si es que llegamos) ?
Tengo miedo!
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carlos meneses | 2014-02-01 | 16:39
0
Que, por medio de la tecnología, un grupo pequeño de personas, o incluso una sola persona, sea capaz de imponerse por la fuerza sobre el resto.
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Agustín Correa | 2014-02-01 | 16:50
0
Que en una o dos generaciones, los niños se convertirán en adultos que no podrán distinguir entre lo real y lo imaginario. (Mihaly Csikszentmihalyi, psicólogo)
La fuente de futuros avances tecnológicos (los niños) va a perder la capacidad de asombrarse, terrible.
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Fierro | 2014-02-04 | 09:54
1
Un gran temor es que siga esta escalada de que bastante gente crea, apoye y difunda pseudociencia solo por falta de conocimiento en la ciencia y la poca educacion. Como se mencionaba, la estupides y la falta de pensamiento critico o la poca curiosidad de buscar informacion. Otro temor es el financiamiento a investigaciones y estudios realmente relevantes, arriesgados o importantes, ahora esta lleno de estos estudios que rozan la tontera e irrelevancia, solo para buscar la viralizacion y asi conseguir hacer algo de ruido por algo mas de dinero. Finalmente una pena, pero cierto, el resignarse a que no habran viajes interestelares hasta resolver el tema de lo que implica el traslado y la energia necesaria :/
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Sofía Núñez | 2014-02-13 | 00:15
1
Temo a que el ser humano pierda la gracia de vivir. De enamorarse y desencantarse de la vida, encontrando pequeños recovecos donde poder refugiar su felicidad, y al mismo tiempo echar la culpa. Temo a que se pierda la gracia de encontrarle sentido a la naturaleza, al descubrimiento espiritual, físico, espacial, humano, sentimental. Temo a que se pierda el sentido sano de una conversación frente a frente, a que se instalen discusiones de mesa que solo hablen del internet y de la tecnología, que se acumule dinero como si este se pudiese llevar a la otra vida... temo a que se pierda el encanto de leer un libro, en papel, de tinta y papel, a que la gente se olvide de la escritura, y reemplace números mentales por simples sumas digitales. A que las nuevas generaciones no conozcan el sonido de la buena música y de lo que ésta provoca, a que se pierda el verdadero sentido del amor, y que solo con èl se puedan lograr las mejores y màs grandes creaciones del mundo.

Todo eso y mucho màs me da miedo.
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