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tabaquismo, tabaco, cigarrillos, medio ambiente, ecología, ecosistemas, ambientalismo, adicción, contaminación

No nos fumemos el planeta

Ya sabemos el daño que causa el tabaco a la salud del fumador y de quienes lo rodean, pero el tabaquismo genera un daño aún mayor del que poco se habla: su impacto ambiental.

Por Francisca Solar @FranSolar | 2013-09-25 | 11:19
Tags | tabaquismo, tabaco, cigarrillos, medio ambiente, ecología, ecosistemas, ambientalismo, adicción, contaminación

*Esta columna fue publicada originalmente en 2013, por lo que es posible que algunas de sus cifras no se encuentren actualizadas. La destacamos hoy porque el problema continúa vigente y urge una concientización masiva en torno a los problemas medioambientales originados en el tabaquismo.

¿Usted fuma? Ajá. Entonces siga leyendo. Y tranquilo: no encontrará aquí una larga y tediosa descripción de los efectos irreversibles que provoca dicha adicción en su organismo. Seguro se los sabe de memoria. Vengo a contarle, más bien, una novedad: su humo también me afecta. ¿Ya lo sabía? No, no hablo de la clásica figura del “fumador pasivo”, aun cuando, dicho sea de paso, es un tremendo problema –cada año mueren casi 6 millones de fumadores y de ellos cerca de 1 millón, la mayoría mujeres y niños, sólo aspiraba el humo de otros–. No, hoy no abogo por mí. Hoy soy la abogada de nuestro planeta Tierra. Tal cual.

¿Qué es lo primero que se nos viene a la mente cuando pensamos en tabaco? Nos han educado para relacionarlo con pulmones negros, dientes amarillos, mal aliento, deterioro de cuerdas vocales, enfermedades cutáneas, muerte de neuronas y bueno, todos los cánceres asociados, siendo pulmón y laringe los más populares. Pero no nos enseñan a relacionar el lastre fumador con el daño al medioambiente. Quizá alguien creyó que era un daño mínimo, colateral, no meritorio de contar, menos de mencionar en las advertencias de las cajetillas. Pues bien, algún día eso debe corregirse, ya que nos pasa la cuenta a cada minuto. También hay que educar acerca de que dejar el cigarro no sólo lo ayuda a usted y a los fumadores pasivos a su alrededor, sino que al mismo tiempo significa ayudar a la preservación de nuestro ecosistema. 

No me odie, pero no me queda más que impactarlo un poco (un poquito, no se vaya) con las cifras a continuación:

Según la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), el consumo de tabaco produce, al año, 225.000 toneladas de CO2 en el mundo, lo que más allá de ser un terrible número en sí mismo –equivale a lo producido por 12.000 autos en recorrido de 10.000 kms. cada uno–, incide fuertemente en el aumento del efecto invernadero. 

Además, en los países productores (los principales son Brasil, China e India), las plantaciones de tabaco son una de las primeras causas de deforestación selvática. Tras dos ciclos de cosecha, la tierra se agota y no se puede volver a usar, por lo que sube la tala indiscriminada para abrir nuevos campos. Lo que apunta a otro gran menoscabo: cada año se consumen 82,5 millones de metros cúbicos de maderas tropicales en la producción de tabaco (la incineran para fermentar las hojas a 70°C), cifra muy superior a ¡todas! las exportaciones de madera tropical en el mundo. Para colmo, los árboles no se salvan del fuego: según el Centro Nacional de Información del Fuego, en EE.UU. la primera causa de incendios es el abandono de un cigarro mal apagado.

Otro cuento es el humo. Se estima que éste provoca altísimos niveles de concentración de partículas contaminantes en al aire, hasta 10 veces mayores que el humo de algunos motores diésel, según la revista científica Tobacco Control. Igualmente dañinos, los filtros insertos en los cigarrillos son producidos con acetato de celulosa, material no biodegradable cuyo nefasto efecto puede perdurar hasta 25 años en la tierra antes de su descomposición. ¿Y las colillas? Por su concentración de alquitrán y nicotina, sólo una podría contaminar hasta 50 litros de agua, y al año se desechan en el mundo 4.5 billones de ellas. Saque la cuenta.

Citando directamente a la Organización Mundial de la Salud (OMS), “Ningún otro producto de consumo masivo causa tanto daño desde su cultivo, producción, uso y desecho, como el tabaco”.

Dejar de fumar implica una fuerte convicción, sin mencionar una ejercitada fuerza de voluntad, por lo que no pretendo que termine de leer esta columna y decida cambiar su vida. No aspiro a tanto. Digamos que aspiro a que lo piense, a que le de vueltas. A que se acuerde de alguna de estas líneas de vez en cuando, porque el tabaquismo perjudica a un estado o bien mucho mayor que su vida o la de otro, y ya no hay cómo negarlo. Aspiro a no aspirar su humo, pero más aspiro a que usted algún día respire, tranquilo, sin el peso de un planeta que se muere poco a poco a causa de sus propios huéspedes.

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Comentarios
Ashniet Caskortish | 2013-09-25 | 12:06
3
Me encantó como empiezas el artículo. El primer párrafo está genial para los fumadores! =)
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-25 | 13:56
1
Muchas gracias!!
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Luis Alejandro González Miranda | 2014-01-07 | 11:45
0
Sí, y el problema es que no están ni ahí. Da lo mismo el daño que provoquen, no se los puede dejar sin su dudoso “placer”.
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Ashniet Caskortish | 2013-09-25 | 12:10
2
Muy buen artículo! Aspiro a lo mismo que dices en la última oración =)
Saludos!
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César Burotto | Periodista | 2013-09-25 | 12:15
0
Solo por plantear la duda respecto a la cita de la OMS ¿El petroleo no contamina más que el tabaco?
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-25 | 14:10
1
Da "la sensación" de que sí, el petróleo sería todavía más dañino, pero quizá la clave está en la cadena del daño. El petróleo contamina en sus 3 fases -producción, uso y desecho- pero el Tabaco, además de esas, suma una cuarta: el cultivo.
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Marcelo Campos | 2014-01-07 | 10:04
1
El petróleo deja al menos algún beneficio: transporte, calefacción, etc. El tabaco no deja absolutamente ningún beneficio.
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gif Comentario destacado por El Definido
Paper Luis | 2013-09-25 | 14:42
7
Después de 20 años fumando, hace unos meses, decidí dejar el tabaco. Pero fue mas por un tema de dar el ejemplo al enano, que por falta de ganas.

Pero nunca pensé que el pucho hacía tanto daño al ecosistema, así ahora, aparte de vivir mas sano, le aporto un granito mas de vida a los demás =)
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-25 | 16:27
3
GO Luis GO! :)
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Felipe Santibáñez | 2013-09-25 | 15:21
2
siempre he pensado en esto .... es frustrante ver cuanto contaminamos el medio ambiente....y cuanto daño nos provocamos ...
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José Navarrete | 2013-09-26 | 20:49
2
Un agrado leer tu artículo. Que bueno que has expuesto al tabaquismo a partir de una perspectiva diferente a la que habitualmente se hace. Entender el impacto ecológico de los servicios o productos, será la esperanza para vivir en una sociedad mejor.
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-27 | 11:23
1
¡Muchas gracias, José! Como anécdota (y nada que ver con tabaco, pero sí con tu idea), hoy le enseñé a mi mamá cómo cambiar el número de litros que usa cada programa de la lavadora. ¡Ella no sabía! Siempre lavaba con el máximo de litros, pero ahora sabe que puede hacerlo con menos y así ahorrar agua. Salvar al planeta. El primer paso para crear conciencia es informar y educar. ¡Tarea de todos!
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Virginia Pérez | 2013-09-26 | 21:46
4
Recuerdo que cuendo pequeña, para hacer un trabajo acerca de los daños del cigarro yo puse que le hacia mal al medio ambiente en primer lugar pues en ese entonces no sabia de los daños inmensos que le hacía a una persona, pero siendo una niña pude darme cuenta del daño que le producía al medio ambiente y me alegra saber que con este articulo se puedan ir sumando contras para el cigarro.
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-27 | 11:25
0
Gracias por compartir ese recuerdo! Siempre he pensado que los niños (o cuando fuimos niños) son mucho más lúcidos que uno en las cuestiones que importan :)
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Antonio Cartes | 2013-09-26 | 23:24
3
interesante articulo y la forma de dejar el típico enfoque de "el cigarro te mata" .
la necesidad de cuidar el medio ambiente es algo en lo que todos concuerdan, pero que nadie aplica, porque es un tema lejano que no nos afecta directamente.
lamentablemente todos dañamos el medio ambiente en casi cualquier cosa que hacemos , el modo de vida de los seres humanos funciona gracias al daño que le hacemos al ambiente y a menos que se invente algo revolucionario esto seguirá así hasta que se agote.
yo a pesar saber todo esto fumo igual,porque me gusta y no voy a decir que me arrepiento de fumar, eso seria decir lo políticamente correcto para quedar bien con todos. solo me preocupo de no perjudicar a nadie de los que me rodean que no fuman.
espero que no crean que defiendo el daño que se le hace al mundo o algo así, solo intento dar un punto de vista distinto.
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-27 | 11:28
1
Agradezco mucho tu comentario, Antonio. Es importante recalcar que no se apunta a los fumadores como "malas personas", sino como personas que deben tomar medidas para que su vicio dañe lo menos posible al resto. Si fumas pero te preocupas de no hacerlo en sectores cerrados o en presencia de niños, ya es algo. Mi mamá, que ha tratado de dejarlo pero nunca lo logra, sabe lo tóxicas que son las colillas, así que no las bota a la basura: las va guardando en una bolsita y después las incinera en una salamandra. Cada grano de arena sirve.
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Carla Parodi | 2013-09-27 | 18:40
2
Hoy en las noticias dieron una noticia de voluntarios y alumnos que limpiaron las playas y se encontraron con la lamentable sorpresa que el 30% de la basura que sacaron eran colillas de cigarro. Alarmante.

Why?????? u.u
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-27 | 19:51
1
Lamentablemente es un tipo de desecho muy fácil de "esconder"... No me sorprende nada, pero me preocupa un mundo.
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Francisca Solar | Escritora | 2013-09-29 | 09:31
1
Un aporte de Twitter: 1 colilla contamina hasta 1 metro cúbico de tierra. Justo ahora en que las huertas urbanas están tan de moda, cuide dónde apagan los cigarrillos sus amigos y visitas...
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Alvaro Murga | 2013-10-01 | 02:31
3
Pues si de evitar dejar contaminación olvidémonos de legalizar la marihuana, mira que esa tambien deja su humito. ¿Han medido cuanto contaminaría o ya contamina esta producto? Y recuerden que todos esos lugares que ahora los ocupa el tabaco, serán reemplazados por cultivos de cañamo. Y eliminemos de paso todos los inciensos y prohibamos las fogatas y los fuegos artificiales, que no solo contaminan con humo sino que tambien con contaminación acustica.
Personalmente creo que los fumadores ya tienen bastante presión social como para que más encima se les atribuya ser destructor del planeta. Un tipo que tiene dos televisores encendidos en su casa hace más daño al "status quo ecológico".
Por cierto, no fumo. Y ya he superado la paranoia del "humo de segunda mano".
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